Haut potentiel : appellations et approche

par

Surdoué, atypique, multipotentiel, haut potentiel (HPE/HPI)… Ou encore, asperger, TDA(H), précoce, EIP, autiste…

Autant d’appellations qui s’entrechoquent dans l’esprit de celles et ceux qui se sentent souvent en décalage, sans pour autant en saisir les subtilités. Ou encore, qui suscitent de la curiosité auprès de leurs contemporains, lesquels nourrissent peut-être l’espoir ou l’intérêt de parvenir à comprendre ces individus dont les réactions, l’attitude, le fonctionnement, apparaissent parfois comme étant “différents”, hors normes… et même parfois, dérangeants.

Une femme qui s'interroge

Où se situent donc ces fameux “Zèbres” * qui, au bénéfice d’une fréquente méconnaissance générale relative à certains processus comportementaux particuliers, se voient ainsi souvent – par erreur – étiquetés de caractéristiques, voire de pathologies, qui ne les concernent finalement que très peu ?

(* Appellation imagée de la psychologue Jeanne Siaud-Facchin)

Ces différentes catégories ou appellations peuvent aisément être confondues. Par ailleurs, celles et ceux qui sont concernés par l’une ou l’autre d’entre elles adoptent parfois des comportements communs. Dans les faits, il apparaît que  le phénomène peut trouver son origine à différents niveaux : biologiques, chimiques, voire même génétiques.

Aux fins de tri, d’éclaircissements, et de bonne compréhension, un petit détour par la case “dictionnaire” s’impose…

Quelques définitions

Dictionnaire

Autisme

L’autisme est un trouble neurologique qui affecte le comportement d’une personne, principalement au niveau de ses interactions sociales. Sa communication verbale et non-verbale en est par conséquent fortement troublée.

Dans la plupart des cas, un individu autiste aura des activités et des centres d’intérêt restreints, stéréotypés et, surtout, répétitifs.

Indépendamment de leur maîtrise généralement faible du langage, les personnes touchées par l’autisme bénéficient toutefois de compétences spécifiques. Exemples fréquemment constatés : une grande attention visuelle, ou encore, une perception pointue des détails. Ces avantages leur offrent alors d’immenses capacités intellectuelles, dont par exemple au niveau des mathématiques.

Asperger

Cette forme d’autisme, découverte par le psychiatre viennois Hans Asperger dans les années 40, est un trouble qui se manifeste dès l’enfance.

Particulièrement envahissant pour les personnes concernées, son origine neurobiochimique s’associe à un problème génétique qui affecte l’activité du cerveau. Il en ressort de grandes difficultés à établir des relations sociales et à interagir avec d’autres personnes.

Qualifié de handicap, ce syndrome touche toutefois des sujets dont l’intelligence – intacte et généralement puissante – leur permet d’exceller dans des domaines qui les passionnent.

Hans Asperger

Atypique

“Qui ne répond pas au type habituel”. En d’autres termes, qui sort du lot, ou qui s’écarte de la normalité.

La question à se poser alors est : qu’est-ce donc que la normalité, valeur subjective s’il en est !? Voilà l’une des nombreuses thématiques traitée ici sur Planète Zèbres, dans le cadre d’une approche des notions d’excès et de perfectionnisme.

Surdoué

Encore une évaluation, sur une échelle prédéfinie, et validée (ou non) par des tests…

Il s’agit ici de quantifier le niveau d’intelligence dont dispose un individu afin de le comparer à une moyenne que, par définition, il dépasse.

Précoce

Dans la lignée du surdoué, le sujet dit “précoce” est considéré comme disposant de capacités intellectuelles supérieures par rapport aux autres individus de son âge ou, à l’inverse, dont les aptitudes générales sont comparables à des congénères plus âgés que lui.

Dans la pratique, l’on parlera d’un “adulte surdoué”, mais d’un “enfant précoce” (ou EIP, pour “Enfant Intellectuellement Précoce”). Potentiellement, ce dernier pourra également passer certains tests en ce sens dès l’âge de trois ans.

Echelle

TDA(H)

… pour “Trouble du Déficit d’Attention”, avec ou sans “Hyperactivité”.

Il s’agit d’un problème neurologique qui apparaît généralement dès l’enfance. Son origine, purement biologique, est liée à certaines anomalies du développement et du fonctionnement du cerveau.

Les personnes touchées connaissent principalement des difficultés d’attention, mais aussi, d’impulsivité, lesquelles affectent parfois considérablement leurs sphères sociales, qu’elles soient familiale, scolaire ou professionnelle.

A noter toutefois qu’il n’existe aucune interaction entre ce type de troubles et l’intelligence en général.

Et le “Haut Potentiel”, dans tout ça ?

Quatre catégories distinctes, quoique complémentaires, regroupent les personnes dites à « Haut Potentiel » :

  • HPI – pour “Haut Potentiel Intellectuel”
  • HPE – pour “Haut Potentiel Emotionnel”
  • HPC – pour “Haut Potentiel Créatif”
  • HPR – pour “Haut Potentiel Relationnel”

Quelles différences?

Neurones

Le Haut Potentiel Intellectuel fait référence à une intelligence cognitive reconnue comme étant importante. Celle-ci peut être évaluée par différentes catégories de tests destinés à différentes tranches d’âges. Ces tests permettent généralement d’établir un niveau de Quotient Intellectuel (QI).

Toute personne dont le QI se situe à un niveau égal ou supérieur à 130 est usuellement considérée comme étant HPI.

A noter à ce niveau que certaines techniques d’imageries médicales, telles que la résonance magnétique (ou IRM), peuvent montrer chez des sujets HPI de multitudes connexions neuronales, lesquelles sont d’ailleurs souvent considérées comme étant la source d’une pensée spécifique, dite “en arborescence”.

Au-delà de cette dernière particularité, les personnes HPI présentent souvent différentes caractéristiques particulières, telles que :

  • beaucoup d’empathie
  • une grande curiosité sur ce qui les entoure
  • un perfectionnisme exacerbé, voire beaucoup d’excessivité
  • une pensée fortement guidée par l’intuition

Le Haut Potentiel Emotionnel se caractérise par une sensibilité généralement importante.

Sans nécessairement disposer d’une intelligence réellement cognitive, propre aux HPI, le HPE sera davantage détecté par une approche basée sur un bilan psychologique.

En surplus des caractéristiques de type HPI dont il dispose également, le HPE sera souvent considéré comme étant particulièrement affecté par :

Emotion
Couleurs

Le Haut Potentiel Créatif, reconnu sur le tard par les spécialistes, tend à montrer des aptitudes hors-normes quant à des aspects purement créatifs (peu importe d’ailleurs le domaine).

 

Son mode de fonctionnement particulier le mène souvent à être reconnu pour :

  • son énergie, souvent débordante (parfois qualifiée d’ “hyperactivité“)
  • son sens de l’observation particulièrement développé
  • sa capacité à vouer une véritable passion pour de nombreux domaines d’activité
  • sa curiosité, pointue et non-sélective

Le Haut Potentiel Relationnel développe des aptitudes spécifiques dans les relations qu’il entretient avec son entourage. Celles-ci peuvent être autant porteuses, que parfois compliquées – voire même destructrices.

Par ses capacités notables à percevoir “l’autre”, le Haut Potentiel de type Relationnel disposera de certaines caractéristiques particulières :

  • au-delà d’une empathie exacerbée, grande compassion envers autrui
  • recherche volontaire d’anticonformisme
  • sentiment important de solitude, avec repli sur soi-même
  • contestation régulière de l’autorité
Groupe de personnes

A l’instar de l’appellation anglo-saxonne du phénomène (à savoir, “gifted”, pour – certes – “doué”, “talentueux”, ou encore “brillant”, mais aussi “offert” ou “don”), la personne dite “Haut Potentiel” dispose donc simplement d’un potentiel de développement important à certains niveaux.

Il s’agit donc, ni plus ni moins, de possibilités qui lui sont offertes par le biais de différentes caractéristiques liées exclusivement à une connectique rare et originale qui s’opère dans son cerveau. Il n’est donc nulle part question ici de conséquences génétiques, de troubles médicalement avérés ou d’un quelconque handicap, et encore moins d’une intelligence supérieure, même si bel et bien différente.

“Intelligent(e), … moi ??”

Un homme qui s'interroge

Enrichie en 1993, c’est environ dix ans plus tôt que le psychologue américain Howard Gardner a suggéré qu’il existait neuf formes d’intelligence (concept d’ “Intelligence multiple”) :

Linguistique
Logico-mathématique
Spatiale
Intrapersonnelle
Interpersonnelle

Corporelle-kinesthésique
Musicale
Naturaliste
Existentielle (ou spirituelle)

La réponse est donc : oui, nous sommes toutes et tous intelligents, sans la moindre exception. Toutes et tous disposons effectivement de capacités propres, et plus particulièrement, dans un domaine et/ou dans un autre.

Etre HP : avantage ou inconvénient? Force ou faiblesse? Cadeau ou fardeau*?

* du titre du livre de Valérie Foussier : “Adultes surdoués : cadeau ou fardeau?”

Impossible de fournir une réponse globale et généraliste à cette question, que se posent tant les Zèbres eux-mêmes, que leur entourage. La raison ? Tout dépend de trois éléments essentiels :

  • La prise de conscience : nombreuses et nombreux sont les HP qui s’ignorent
  • L’acceptation : généralement peu sûr de lui, le HP qui se découvre doute souvent de ses propres capacités
  • L’action : à savoir, la réaction, l’attitude, l’ambition et la clairvoyance de l’individu concerné, face à ce constat – inéluctable – de son propre mode de fonctionnement, effectivement particulier

L’absence de compréhension du phénomène, le regard des autres, les difficultés quotidiennes – souvent incomprises –, sont autant de freins à l’action que de sources de souffrances pour les HP. D’ailleurs, la problématique se vérifie tant dans la sphère personnelle que professionnelle.

Peu importe la méthode adoptée, régulière et suivie, ou au contraire, sporadique et inconstante, c’est bel et bien vers des cieux nettement plus cléments que s’avancent celles et ceux qui parviennent à gravir ces marches de progrès indispensables, et salutaires pour leur bien-être.

Voilà bien l’ambition de Planète Zèbres : par le biais de différents supports ludiques et interactifs (articles, vidéos, podcasts, ateliers, chroniques, formations, …) et nombreuses sources diverses et variées (livres, interviews, publications journalistiques, études scientifiques, cas vécus, …), l’objectif est de rassembler ici toutes les informations pertinentes sur ce vaste sujet, de les classifier, de les résumer et de les offrir au plus grand nombre… effectivement Haut Potentiel, ou pas… et effectivement détecté, ou pas !

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